#58 Roger Nichols and the Small Circle of Friends

59 Roger Nichols and the Small Circle of Friends
J’ai jamais compris le pourquoi du comment de cette pochette immonde qui m’évoque immanquablement une compilation pourratche de tubes woodstockiens. C’est quand même dingue qu’un directeur artistique ait un jour validé un visuel aussi cheap pour un disque aussi raffiné… La pochette de leur album suivant (pas du même niveau mais quand même assez chouette)  me paraît plus adéquate:

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Sunshine pop encore, mais dans un registre plus vocal que The Millennium si je peux dire, comme si ces derniers avaient fusionné avec The Free Design. Je dis « sunshine pop encore » mais je vais faire mon pinailleur car on serait davantage du côté de la soft pop ici selon moi : un peu moins psychédélique, un peu moins ornementée ou en tout cas un peu moins « fantaisiste », un peu plus « chansons ». Roger Nichols est ensuite devenu compositeur à succès, notamment pour les Carpenters, il a collaboré avec Paul Williams, y a pas de hasard.

Bon, sunshine ou soft pop, on s’en fout évidemment. Ce qui compte c’est que ce disque est un petit miracle d’orfèvrerie pop tout court, léger comme une brise marine, truffé de mélodies et arrangements à se pâmer. L’amorce, notamment, est terrible, avec une reprise sublime de With a little help from my friends et une autre, d’une grâce un peu insensée, du Don’t go breaking my heart de Burt Bacharach/Hal David, très supérieure à l’originale. C’est à dire qu’on est ici dans le très haut du panier de la variété américaine, une musique d’un raffinement délicieux, qui a notamment parfaitement intégré l’influence de Jobim.

Roger Nichols and the Small Circle of Friends est LE disque estival par excellence en ce qui me concerne : j’y reviens toujours instinctivement vers mai-juin chaque année, dès que le soleil s’installe et qu’on peut ressortir les espadrilles. Gros coming out vestimentaire là.

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